Psicologia oncologica

Psicologia oncologica - Sostegno psicologico ai malati oncologici e familiari

L’importanza della psicologia oncologica

Il cancro, più di ogni altra malattia, esige dalla persona uno sforzo costante e ripetuto di adattamento. La psicologia oncologica mira a promuovere l’adattamento psicologico. L’adattamento psicologico ha l’obiettivo di garantire l’integrità psichica e fisica del paziente, affrontare i disturbi modificabili e integrare quelli irreversibili; è costituito da una serie di risposte cognitive, emotive e comportamentali. In ciascuna fase della malattia, infatti, le reazioni psicologiche di una persona sono il risultato di un’integrazione complessa tra il ricordo delle esperienze passate, la percezione della minaccia futura e le risorse disponibili.

I livelli di ansia, rabbia e depressione sono indici della reazione normale del paziente alla malattia. Quando tali livelli sono elevati o con manifestazioni croniche e associati a un’intensa sofferenza soggettiva, a un funzionamento psicosociale e a relazioni interpersonali compromesse, è opportuno parlare di reazione patologica. Nella fase immediatamente successiva alla diagnosi di cancro, si può verificare una sofferenza psichica con prevalenza dei disturbi dello spettro depressivo. Nelle condizioni avanzate di malattia possono comparire sintomi psichiatrici o disturbi mentali su base organica.

Il tumore ha un impatto devastante non solo sul paziente, ma anche sul rapporto di coppia (per il partner di un membro malato), sui figli (quando un genitore è malato), sulla famiglia (nei casi di neoplasia infantile o quando un membro della famiglia si ammala). La psicologia oncologica si occupa principalmente dei malati oncologici e dei loro familiari, per i quali è fondamentale un sostegno psicologico non solo nel periodo di malattia del paziente, ma anche nel momento successivo all’eventuale decesso. Il trattamento psicologico permette al paziente e ai suoi familiari di acquisire gli strumenti necessari per gestire il disagio indotto dalla malattia ed eventuali comportamenti di evitamento relativi a programmi terapeutici o controlli. In particolare, permette di apprendere tecniche per riconoscere e gestire emozioni negative, pensieri disfunzionali, comportamenti disadattivi e interiorizzare modalità efficaci di problem-solving.

Dati sperimentali evidenziano la validità delle tecniche cognitivo-comportamentali nel diminuire la sintomatologia ansiosa-depressiva e nel migliorare strategie per fronteggiare situazioni di difficile adattamento sia a breve termine che a lungo termine.

Inoltre, prove di efficacia, sono riscontrate nei gruppi, specie quelli di tipo supportivo, che diventano il contesto di condivisione e analisi degli ostacoli comuni, sviluppando un senso di universalità che allevia la sensazione di solitudine e impotenza. Il gruppo migliora inoltre la capacità di comunicazione ed espressione emozionale.

Obiettivi del servizio di psicologia oncologica

Il servizio clinico di psicologia oncologica comprende la terapia individuale, la terapia domiciliare e la terapia di gruppo.

Lo scopo del trattamento è quello di permettere ai malati e ai loro familiari di apprendere tecniche di gestione delle emozioni negative, tecniche di rilassamento e strategie comportamentali efficaci.

In particolare, nei colloqui individuali con i pazienti oncologici si cerca di aiutarli a contenere i sintomi psicologici con l’individuazione di emozioni negative, ristrutturazione di pensieri disfunzionali, problem-solving, tecniche di rilassamento e modifica dei comportamenti a rischio (es. tabagismo, assunzione di alcol …) che determinerebbero un peggioramento delle condizioni psicofisiche.

Nei colloqui individuali con i familiari, l’obiettivo è quello di sostenerli durante tutto il percorso clinico del membro della famiglia che si è ammalato mediante tecniche di gestione delle emozioni, modifica di pensieri disfunzionali e strategie di problem-solving. Inoltre, mira a favorire il processo di elaborazione del lutto dopo l’eventuale morte del paziente.

Nella terapia domiciliare, lo scopo principale è il controllo dei sintomi mediante la gestione delle emozioni disfunzionali, la modifica di convinzioni negative e il miglioramento della qualità di vita e di morte.

Nella terapia di gruppo una parte è dedicata all’educazione del paziente circa la malattia. Durante il percorso si forniscono informazioni e suggerimenti sugli stili di vita o su come combattere gli effetti collaterali delle terapie. Si elaborano poi in condivisione i vissuti emotivi e si cercano insieme le strategie di problem solving per risolvere le difficoltà pratiche, emotive e interpersonali legate al tumore.

Come si struttura il servizio di psicologia oncologica

Il servizio di psicologia oncologica offre al suo interno diversi percorsi.

Terapia individuale

Il servizio di psicologia oncologica offre un percorso di terapia individuale per i pazienti oncologici. Tale percorso prevede sedute di psicoterapia individuale della durata di un’ora una volta a settimana ed è incentrata su:

  • Sostegno psicologico ai malati oncologici nello sviluppo di modalità più funzionali per affrontare la malattia
  • Psicoeducazione emotiva e tecniche gestione emozioni negative
  • Ristrutturazione cognitiva per l’accettazione della malattia e l’integrazione della stessa nella propria vita
  • Insegnamento di tecniche di rilassamento e comportamentali efficaci
  • Tecniche di coping per aumentare il senso di controllo del paziente

Terapia individuale per i familiari

Il servizio di psicologia oncologica offre un percorso di terapia individuale per i familiari prevede sedute di psicoterapia individuale della durata di un’ora una volta a settimana ed è incentrata su:

  • Psicoeducazione emotiva e tecniche di gestione delle emozioni negative;
  • Ristrutturazione cognitiva per l’accettazione della malattia e l’integrazione della stessa nella propria vita;
  • Insegnamento tecniche di rilassamento e di coping per la gestione delle fasi della malattia;
  • Sostegno nell’elaborazione del lutto.

Terapia domiciliare

Il servizio di psicologia oncologica offre al suo interno un servizio di terapia domiciliare che prevede sostegno psicologico a domicilio della durata di un’ora una volta a settimana. L’intervento di sostegno psicologico ai malati oncologici e ai loro familiari ha l’obiettivo di offrire:

  • Supporto e valorizzazione delle risorse personali e familiari;
  • Contenimento delle sofferenze e dello stress intrapersonale e interpersonale;
  • Promozione della comunicazione tra familiari, e tra familiari e paziente oncologico;
  • Ascolto e informazione rispetto alle diverse problematiche che si presentano durante tutto il percorso di malattia

Terapia di gruppo

Il servizio di psicologia oncologica offre infine un percorso terapeutico di gruppo. La terapia di gruppo prevede incontri di gruppo a cadenza bisettimanale della durata di un’ora e mezza, di durata variabile in base alla fase della malattia dei membri. Il gruppo è omogeneo per patologia e prognosi. Il numero di partecipanti varia da un minimo di 4 a un massimo di 10. La terapia è incentrata su:

  • Psicoeducazione emotiva, condivisione emozioni e tecniche gestione emozioni negative
  • Ristrutturazione cognitiva
  • Insegnamento tecniche di rilassamento
  • Problem-solving e condivisione di strategie di fronteggiamento situazioni problematiche

Bibliografia

  • Biondi, M; Costantini, A; Grassi, L. (1995). La mente e il cancro. Insidie e risorse della psiche nelle patologie tumorali. Il pensiero scientifico Editore.
  • Codfer, C. L.; Watson, M; (1991). Cancer and stress: psychological, biological and coping studies. New York: J Wiley and Sons
  • Costantini, A;  Navarra, C. M. (2011). Interventi psicoterapeutici in psiconcologia
  • Greer, S; Moorey, S; Baruch, J. D.; et al; (1992). “Adjuvant psychological therapy for patients with cancer: a prospective randomized trial”. In BMJ
  • Moorey, S; Greer, S; Bliss, J; Law, M; (1998). “A comparison of adjuvant psychological therapy and supportive counselling in patients with cancer”. In Psychooncology.

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